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Unos avispones que literalmente decapitan en el aire a sus presas, las abejas melíferas, causan miedo e inquietud en el estado de Washington, en Estados Unidos.
Se trata de los avispones gigantes asiáticos o «avispones asesinos», que aterrizaron en EE.UU. por primera vez en la costa oeste a finales de 2019.
Estos insectos amenazan a las ya menguantes poblaciones de abejas melíferas, que cumplen un papel esencial en la agricultura del país. El Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA, por sus siglas en inglés), región donde los avispones fueron detectados, intentará erradicarlos antes de que estos eliminen a las abejas o lleguen a atacar a algún humano.
¿Lo lograrán? Antes de saberlo, te contamos por qué estos bichos son tan peligrosos.
«Como caricaturas de monstruos»
Los Vespa mandarinia son originarios del este y el sudeste asiático y son «sorprendentemente grandes», explicó Todd Murray, científico de la Universidad Estatal de Washington (WSU) y especialista en especies invasoras.
Los avispones reinas de esta especie pueden crecer hasta alcanzar los cinco centímetros de largo o casi el tamaño de una caja de fósforos.
Tienen grandes cabezas de color amarillo anaranjado con unas poderosas pinzas, prominentes ojos negros y un abdomen rayado negro y amarillo.
Son inconfundibles, dijo Susan Cobey, criadora de abejas del Departamento de Entomología de la WSU en un comunicado de abril. «Son como algo sacado de una caricatura de monstruos».
Abejas decapitadas
Aunque también se alimentan de savia de plantas y frutas, estos avispones rondan y, con sus pinzas, decapitan a las abejas melíferas y se llevan los cuerpos para alimentar a sus crías.
Los avispones pueden destruir un panal de abejas en cuestión de horas. Aunque las colmenas son su objetivo principal, los avispones pueden atacar humanos si se sienten amenazados.
Pueden ser mortales para alguien si le propinan múltiples picaduras.
«Es improbable que una picadura cause problemas graves a la mayoría de las personas (a menos que sean alérgicas), pero las picaduras múltiples pueden desencadenar insuficiencia orgánica y causar la muerte en casos raros, dada la naturaleza tóxica del veneno y el hecho de que pueden picar repetidamente», le dijo el WSDA a BBC Mundo.